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转学伯克利经验谈 如何通过社区大学跃入美国名校

某同学
院校背景:岱伯洛谷社区大学
在校均分:优秀
语言成绩:优秀
入读院校:伯克利大学

案例介绍

导语:社区大学采取就近原则,与周边四年制大学签有转学协议,提供完善细致的转学,从而保证转学率,成为留学生跃入名校的跳板。如何利用好这一跳板,社区大学的留学生给出了经验之谈。但社区大学并不完美,部分专业不接受转学生,学分不能等量转出,这些都是需要衡量的风险项。


我是一名今秋刚刚进入湾区知名社区大学Diablo Valley College(岱伯洛谷社区大学)学习的学生,在这里不过月余,却更让我坚信自己暂时放弃其余数所四年制大学录取的决定是对的。

美国名列前茅的优秀大学,是莘莘学子无限向往且不惜一切努力慕名而求的。在由全球学生组成的千军万马中杀出一条血路并不容易,而且这条独木桥的过路费通常还不低。相比之下,选择一条相对而言曲折些,却更容易也更便宜的道路,似乎并不失为明智之举。

社区大学,于我而言是一个过渡期,是一个继续以后学业的踏板,虽然这条道路也很艰难。在社区大学就读,最怕的就是一个“懒”字,你若只是坐等收获,机会和资源永远不会找上门。勤学多问,努力寻找一切对自己有用的资源,才会敲开成功大门。而幸运的是,只要你肯下功夫,获得所需要的信息并不难。你会发现,身边从来不会缺少帮助,它们可能来自于学校的学生服务,可能来自于各种学生社团,可能来自于同样在此学习的同胞,来自于已经成功转学的学长。

就近原则,转学协议保证入学

在美国,有46%的大学生在社区大学就读,其中加州地区超过60%的社区大学学生都在完成两年学业后选择转入四年制大学继续学业进修。要说到转学的流程,没有人会比学校本身更有经验。以我就读的社区大学,Diablo Valley College(以下简称DVC)为例,它的知名度来源于它距离加州大学伯克利分校非常近,而且在每年成功转入伯克利的学生中,来自DVC的人数永远是第一。通常美国的社区大学都有就近原则,即离某所四年制大学最近的社区大学一般都是课程学分转换最方便,也是最容易成功转学的。

加州的社区大学更有得天独厚的优势,这主要来自transfer admission guarantee(简称TAG),即保证转学协议。除加州大学伯克利分校(UCB)、洛杉矶分校(UCLA)、圣地亚哥分校(UC San Diego)等少数几个学校没有转学协议,竞争相对激烈之外,其余绝大多数的加州大学、加州州立大学都签署了协议。只要你能完成你目标学校要求的基础教育课程和专业课程,并达到他们要求的GPA分数,提交申请,就绝对保证能够转入你想要去的学校。

转学服务无所不包,肯用功就能转

DVC的student service center向学生提供细致的各类服务。学校顾问(counselor)在某种程度上讲是万能的。提前在窗口预约一次跟counselor的会谈—在DVC,提前预约每次有30分钟时间,也可以当天直接排队等待随机会谈,通常会有15分钟时限—他会答疑解难,极尽所能帮你解决问题。学术方面,你可以跟他一起探讨什么专业最适合自己;哪一所学校的什么专业有最好的program;各专业课程要求多少学分;请他帮你安排一下课程表以保证修完学分顺利转学;对于没有tag的学校如何做才能使自己更有竞争力;不同学校的申请时间……一句话,只要你需要的,顾问就会给你提供,如果顾问一时不了解,也会帮你找到更合适的负责人。

生活方面,如果你想申请奖学金,或者是在校园里打工,同样也可以去向顾问咨询相关事宜。学校建议一学期至少跟顾问约谈一次以便获得最直接确切的学习信息。我个人建议,有问题随时找顾问,学会开口多问,主动出击。

除此之外,国际学生部主管一切跟国际学生有关的事宜,开学报到、新生指导、医疗保险、低学分申请、学校周围租房信息、寄宿家庭申请等,此外有重大事项还会提前发邮件通知,保证你不会错过最后日期。

另一个重要的部门是转学和职业中心,顾名思义,负责转学申请和职业咨询的一切具体事宜。他们会帮你更加明确各个学校各个专业的要求,帮你审核申请信息和个人陈述,提供电脑教室以完成申请,也会提供附近的就业信息,为学生提供便利。每年申请季即将开始之际,还会有加州大学伯克利分校、戴维斯分校等来自加州各四年制大学的顾问前来坐镇,亲自为学生一对一解答申请中更为具体的问题。

在学习中心,还有免费的英语和数学助教服务,如果你对自己的英语写作能力不是很自信,去那里预约一个时间,会有助教帮助你修改论文,提升英语水平。

所有这些帮助,对于有心上进的同学来说,不仅省下了不少宝贵的时间,也避免了走弯路。

转学申请更看重活动,社交义工不能少

跟国内大学不同的是,美国的高校非常注重学生的综合素质和社交能力以及贡献社会的精神,这一点我在申请大学的时候已经深有体会。虽然对实习、工作、志愿者、活动成就之类没有明码规定份额,必须做满多少小时,但这些却在申请填写的表格中占了绝大篇章,这些活动在最终决定中所用来参考的比例,加起来几乎与学术成绩不分轩轾。大学转学的申请尤甚,会直接请你填写一份关于参加活动的经历。如果没有这样的社会交际,就算成绩再好,就算GPA能达到4.0的满分,“对不起,我们不需要这样的学生”。恰恰相反,很多成绩并非最出色,而正因为经验丰富被头牌名校录取的学长比比皆是,由此可见一斑。那如何才能找到这类活动的机会呢?答案很简单,学校里的各种社团就是最方便的途径。

社团有很多,其侧重点也各有不同,有专业性很强的诸如金融社、建筑社、化学社之流,也有专注于提供社区服务机会的circle K社。学校会在开学几周后开放两天作为社团宣传日,届时所有社团会齐聚校园向新生做宣传,如果你感兴趣,签下名字和联系方式,参加惯例集会,你就是这个社团的一员。

基于学生社团本身的性质不同,他们向学生提供的机会也是分门别类的。有的会帮助你提高专业能力,提供许多关于实习的资料,有的则会定期组织一起做志愿者工作,有的会组织社员参加相应的大型比赛,以此磨练社员的能力。当然,所有社团共同的优点就是能让你认识更多同学,积累人脉。如果你仍觉得有余力,不妨尝试一下竞选社团里的管理人员,甚至社长。这可是相当好的锻炼领导能力的机会,也有更多机会直接接触社会上的相关专业人士。

学长引航,经验犹如及时雨

在社区大学,尤其注意要善于向过来人请教经验。学长学姐,无论是已经成功转学的还是正在转学这条道路上的,都是重要的信息持有者,很多时候都是救我们于“水火之中”的福星。你可以通过各种渠道找到他们,或许是通过大型的组织犹如CSA,或许是在网上认识。这些第一手的、新鲜的经验,不同于学校官方有时候给出的笼统答案,个人之间的信息交流或许并非面面俱到,却会有很多实用技巧。比如哪一个老师的课程比较容易取得高分学到真东西,哪一门课程更适合什么样基础的学生修习,等等。

明年夏天就要从伯克利毕业的覃博学长就是其中的例子。他不仅为新生提供机场的接机服务,还很热心地在QQ上帮DVC学生解答各种问题。他提醒我:“在社区学校要去认识很多人,参加很多活动。认识很多人在选课或以后计划课程时可以得到很多帮助,这样可以让你学业事半功倍,可以从别人那里得到课程推荐和past paper。另外课外活动和你写的personal statement非常重要。”像这样的金玉良言还有很多。

异国他乡,来自同胞的互相扶持能给人不少安慰。DVC的中国学生很团结,他们通过各种途径向新来的学生提供各种帮助。从租公寓、找舍友到网上选课求建议,从买家具、买车到低价转卖二手课本,只要你提问,总会有人向你伸出援手。这一点着实使还没有入学,暂时不在校区的新生受益匪浅。中国学生还在DVC有成立专门的Chinese Student Association,简称CSA。以这个学期为例,学长学姐规划了伯克利之行—会有专业对口的成功转学的前DVC中国学生志愿接待,并帮助回答正在DVC学习准备转学的学弟学妹的问题。此外还有各种志愿者工作机会,篮球友谊赛,旧金山一日游等。当然,中国留学生共享资源也需注意,每天扎堆只讲中文对未来无益,而应广交朋友,多方发展,提高英文水平。

总之,不管你们计划前往哪一所社区大学,请记住,以上几种方式都是非常值得推荐的获得信息的渠道。

社区大学“有风险”,申请之前多权衡

世上没有完美的东西,同样也不会有十全十美的选择。社区大学并不是万无一失的,它好处众多,但是基于求实的态度,也会有各种特殊情况需要谨慎考虑,万一碰上,不说竹篮打水一场空,却也有可能让我们耽误不少时间精力。

首先,之前提到过的tag,即加州本科院校与社区大学之间签订的转学协议,并非涵盖所有大学。那些名列前茅的名校,对于招收的生源自然也会比较挑剔,而且越热门的专业和院校越难申请成功。加州大学伯克利分校的经济专业转学录取率约在19%,而远近闻名的汉斯商学院录取率仅有5%-6%。如果大家想要学习的是像经济、建筑、信息技术这样的热门专业,想要进入一所好的大学,必须要努力努力再努力了。

其次,就算在协议下,并非所有专业都接受转学生。例如,所有的加州大学都不接受金融和会计专业的转学生,这让不少打着转学主意进入社区大学的人后悔莫及。所以,在申请社区大学之前,最好先查清楚你理想的大学专业是否接受转学生。

第三,社区大学相对于四年制大学,一个很大的优点就是录取要求相对低了很多,比如托福分数的要求,通常都在60-90分之间。但是,这并不说明在这里就读,不需要很高的英语水平。在DVC,所有入校新生,包括本地学生,都要接受英语及数学的水平测试,以决定其英语和数学可以从什么水平的课程起步。而低级课程的学分,在转学的时候是没用的。换句话来讲,如果你的英语不过关,来了这边上学,还需要先修习基础的英语课,其他的课程可能也会因为语言而有所耽误,能否在两年期内顺利修完课程并取得优异的成绩、顺利转学,就是未知数。

另外,关于学分,每个学校的课程设定都有所不同,所以在转学的时候,有的课程学分可以转,有的则不能转,有的虽然能转,却未必是同等量的学分。从社区大学转学有一定的学分要求,而从四年制大学毕业又是另一个学分要求。双重要求下来,届时若想顺利毕业,在规划课程表的时候还是要格外慎重。

选择社区大学,最重要的是主动和勇气。机会和资源永远都只会留给有准备且有行动的人。社区大学相对于四年制普通大学可能轻松不少,可是轻松绝非等同于懈怠,而相对于普通大学,社区大学还存在一份能否转学成功的不确定性。无论在哪类大学学习,都一定要有坚韧的意志和超强的行动力。

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